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La Realidad de la “Democracia Racial” entre Brasil (En Español and English)

By Theo Bartlett, V Form

La Realidad de la “Democracia Racial” entre Brasil (En Español and English)

Our core objective in our Spanish IV class is to study Latin American history in order to understand how and why Latin America has been shaped into the region that it is today. Within our curriculum, we accomplish this task by doing case studies on many different countries in Latin America, in which we study the national history of the country and then connect it to recent publications regarding its modern day situation. Within these case studies, we explore the demographics, economics, politics, and social scene of a country by immersing ourselves in Latin American literature, political debates, documentaries, and movies, and we reflect on what we have learned in both classroom discussions and written responses throughout the studies.  Most recently, at the end of our case study on Brazil, we were asked to take the information that we learned in the PBS documentary “Black in Brazil”, which talks about the historical reasoning behind the social discrimination and the lack of opportunity that many Afro-Brazilians are forced to live with, and to connect that to what we saw in the movie “The City of God,” which explores Brazilian favela life. We were asked to take the information from the documentary and to connect it to the characters and the symbols within the movie. The following essays – both the original in Spanish and the English translation – represent the connection that I made from the information we learned as a class during our case study on Brazil to the plot and characters that we saw within “The City of God”.

The original paper:

En el documental “Black in Brasil” , la idea popular que hay una existencia de “una democracia racial” entre Brasil es soló una mentira ridículo. El documental explica que la realidad en Brasil hay una presencia de un prejuicio racial de las personas con piel negro, y por resultado hay una falta de oportunidad económica y educacional para ellos. Las personas negros en Brasil son pagados cerca de treinta y cinco porciento menos que personas blancas que tienen las mismas quilificaciones para un trabajo. También, no hay un fuerte sistema del acción afirmativa entre Brasil y las escuelas entre las comunidades pobres, que consisten de un mayoría de niños negros, no están recibiendo a misma educación que las comunidades ricas, que en turno están casi completamente compuesto de personas con piel blanca. Esto resulta que una grande población de los empobrecidos en Brasil, y la mayoría de ellos tienen piel negro. Pues esta demografía crea pueblos pobres, favelas, afuera de las ciudades Brasileras que consisten de personas negros que no tienen la oportunidad de vivir entre la ciudad.

Un buen ejemplo de esta situación existe en Rio De Janeiro, el lugar de la Ciudad de Dios. La ciudad de dios es una de las favelas más famosas en Latinoamérica, debido a su violencia que las gangas causan. Es fácil para ver las causas políticas que crearon a estas comunidades empobrecidas cuando se ve la película, “Ciudad de Dios”. Este es porque los personajes entre el cuento y las acciones de ellos son directamente conectado a la fuerza del falto de oportunidad de personas con piel negro y la corrupción política que existe . En la película se puede ver el impacto del prejudicio racial en los cuentos de Little Z, Knockout Ned, los “Rascals”, y Rocket, y se puede ver la corrupción entre la policía y como ellos permiten un existencia de violencia en las favelas. Todos de ellos mostraron la dificultad que las personas con piel negra que están empobrecidos tenían en sus vidas por resultado de el problema de razas entre Brasil y todo de Latinoamérica.

En “La Ciudad de Dios”, el personaje “Little Z” es un símbolo de la fuerza de las gangas entre las favelas, y como las gangas impactaron las vidas de las personas que están viviendo entre las favelas en una manera negativa. En la película, Little Z es el líder de la ganga más poderoso de todo la favela. La película le representa a el como un sicopático y muestra como mató todo de la competencia entre las favelas.  Él esta representado usando violencia en exceso para establecer su fuerza entre la favela. Un ejemplo en la película es cuando el le dispara un niño que ha dicho que  quiere controlar la favela. También puede ver esta violencia inhumana cuando Little Z y su ganga le destruyó la casa de Knockout Ned, mató su hermano y tío, y violó su novia solo porque Little Z estuvo celoso de Ned. Esta personalidad de Little Z y sus acciones inhumanos representa la violencia real que se puede ver entre las favelas hoy. A largo plazo, este es un resulto de la corrupción de la policía entre las favelas y de las condiciones de el empobrecido, que es un resulto de la falta de oportunidad que las personas con piel negra tienen.

En la película, los “Rascals”, un grupo de alborotadores jóvenes con piel negro quien están viviendo en la favela, representan el proceso en como las gangas de las favelas atraen chicos y pues establecen un ciclo de violencia en las favelas. La película describe como las gangas presentan un trabajo en que se puede ganar mucho dinero en poco tiempo, y pues ellos manipulan los chicos pobres en las favelas para trabajar con las gangas. Las gangas usan los chicos para funcionar sus operaciones narcotráficos porque es muy fácil para persuadir un chico para hacer cosas para la ganga. Les hacen pensar que es genial trabajar en las gangas, y pues les persuaden para trabajar. Este grupo de chicos en la película es un símbolo de cómo las gangas destruyen las vidas y los oportunidades de jóvenes  y es un reflexión de la falta de oportunidad para los empobrecidos con piel negro, como el opción de trabajo mas fácil es que trabajar con las gangas.

En la película, Knockout Ned es como el “Hero” de la ciudad de dios. Esto es porque el empieza un movimiento contra la violencia de Little Z y la fuerza desequilibrado que su ganga tiene entre la ciudad de dios. Él detestó las impactos negativos que las gangas tienen en la vida de ellos quienes viven en las favelas. Él representa una persona que es una victima de la violencia de las gangas. En la película, puede ver como la ganga les mataron a algunos miembros de su familia solo porque no tiene buena relación con Little Z. Por eso, Knockout Ned representa una lucha que las personas de las favelas viven. También, él es un ejemplo de que ocurre cuando no hay oportunidad, aparte de las gangas, para los pobres con piel negro en Brasil . A pesar de su inteligencia y su carisma, Knockout Ned trabaja en un autobús. Con su personalidad, es posible concluir que si había un sistema de acción afirmativa para las personas con piel negro quien no pueden pagar para asistir a una universidad, el podría tener una vida exitosa. Este es un buen ejemplo de la falta de acción afirmativa para las personas con piel negro en Brasil y los prejudicios con que viven.

En la película, hay muchas escenas en que puede ver una fuerza de policía defectuoso en las favelas y los resultados de eso en las vidas de ellos que viven. En la película, hay una instancia cuando los espectadores pueden ver como ellos usaron el perfil racial para condenar Rocket cuando el fue un chico joven y después del golpe en el hotel cuando la policía buscaba los chicos que estuvieron culpables y como ellos mataron su hermano. Esta acción prominente en la película es un símbolo de la falta de igualdad y discriminación contra las personas con piel negro que existe hoy en Brasil. Aparte de esto, la película nos muestra como la corrupción de la policía permite la violencia de las gangas en las favelas. Hay algunas escenas en que los trabajadores les dan a los oficiales maletines que están lleno de dinero en efectivo, hay evidencia de un sistema de sobreña en que los oficiales no eliminan las gangas si reciben dinero de las gangas. Este ejemplo en la película es solo una mirada a la corrupción entre la policía brasilina que existe hoy.

Rocket es como Knockout Ned en el sentido que el no ha trabajado para las gangas, pero él es diferente porque el es un ejemplo de una persona que, a pesar de ser negro y vivir en las favelas, fue exitoso en sus esfuerzos de ser un fotógrafo para un periódico. Pero, su cuento también se muestra como difícil por ser para un persona con piel negro quien vive en la favela tener exitoso. En la película, Rocket se hizo fotógrafo porque el ha conocido a Little Z. Si Little Z no le dio su camera a Rocket, el no pudo tomar fotos de calidad de los que están en un periódico, y si Little Z no pidió a Rocket de tomar fotos de su ganga, Rocket no pudo tener fotos que los periódicos quieren comprar. Sin estos vínculos, es lógico concluir que Rocket no pudo tener éxito en su carrera. El cuento de Rocket es una repetición del tema de la falta de oportunidad para los chicos negros y las personas quien viven en las favelas.

En total, la película muestra que es muy difícil para tener éxito en Brasil si eres un persona con piel negro o si vives en las favelas. Con sus personajes, la película explora como, en las favelas, la violencia de las gangas, la corrupción de la policía, la falta de oportunidad para personas pobres o con piel negro, y la falta de un bien sistema de educación para ellos les afectan las vidas de la gran población de los empobrecidos con piel negro quien viven en Brasil. La película muestra que la idea de “una democracia racial” en verdad solo una gran mentira.

English translation:

According to the PBS documentary “Black in Brazil”, the popularized idea of a “racial democracy” within modern day Brazil is simply nonexistent. Conversely, the documentary explains how Afro-Brazilians are subject to harsh discrimination as Brazil has yet to experience a concrete civil rights movement. This unaddressed issue of racial discrimination has created a lack of economic and educational opportunities for black people living in Brazil. For example, the documentary refers to a study conducted in Brazil that shows that average black Brazilian citizen is paid 33% less than the average white Brazilian even if they are equally qualified for their job.

The documentary also talks about how, until recently, there has been a lack of collegiate affirmative action in Brazil. This has made it exceptionally difficult for underprivileged Brazilians who are mostly black, because there is a lack of opportunity to earn degrees and attain supportive careers. The documentary also alludes to a remarkable difference in the quality of the schooling systems in poor Brazilian communities, in which the majority of inhabitants are black or Afro-Brazilian, when compared to schooling systems in rich communities, of which are mostly comprised of people with white skin. As a result, future opportunities for many poor and impoverished Afro-Brazilians are further limited. Because of this lack of opportunity among the massive black population in Brazil, a great number of afro-Brazilians are unable to attain sufficient education and well paying jobs and are in many cases forced to live lives of poverty. As a result of Brazil’s dramatic poverty margin, shanty cities or “favelas” have grown around the outskirts of large Brazilian cities as many people can or could not afford to live within the cities or pay taxes. Within these poor favelas, a lack of infrastructure and opportunity guarantees an everlasting cycle of poverty.

On the outskirts of Rio de Janeiro there is a large favela known as “The City of God”, and it is famous for its exceptional gang violence. The movie based on the history of this favela, titled “The City of God” articulately showcases the ways in which the favela and many others like it, along with discriminatory Brazilian politics, sustains a seemingly everlasting existence of gang violence and a concrete lack of socio-economic mobility. The film completes this image by conveying the life stories of many different favela dwellers and uses their experiences in order to connect to the reality of favela life in Brazil. Within the movie, the impacts that result from a lack of socio-economic opportunity, a presence of political corruption, and the omnipresence of gang violence are seen in the lives of the characters Rocket, Little Z, Knockout Ned, the police, and the “Rascals”. All of these characters, apart from the police force, happen to be black, therefore allowing the audience to see how black, impoverished people living in Brazil are cumulatively affected by the long-term racial discrimination that exists there.

Within the movie “The City of God”, the character “Little Z” represents the omnipresence of gang violence that exists within the Brazilian favelas and how it destroys the lives of those surrounded by it. He is depicted as a trigger-happy, sociopath-gangster who is famed for murdering all of his competition and taking over the business of the entire city of god favela. He also represents the lack of morality that exists within the drug gangs and how gangsters will resort to inhumane measures in order to assert their dominance. Little Z is seen going to extreme measures to assert his dominance over the city of God, having the heartlessness to kill a young boy after he overheard him telling his friends that he dreamt of one day controlling the entire favela like Little Z. His immoral and violent attitude is seen again when Little Z and around thirty other gang members open fire with their automatic weapons upon the walls of Knockout Ned’s house, killing Ned’s uncle and his brother in the process. However, this is exceptionally immoral as Knockout Ned had zero affiliation with the favela gangs. Little Z somehow felt inclined to kill half of this innocent man’s family because he was jealous of Knockout Ned’s charisma and his girlfriend. This shows that regardless of affiliation, the notorious gang activity that plagues favela has the potential to affect anyone living within them. Little Z’s actions also connect to the themes within “Black in Brazil” as gang violence could be a result of a lack of a strong police force, and it also showcases the brutal reality that many impoverished people in Brazil are forced to live with due to a lack of socio-economic mobility.

In the movie “The City of God”, the “rascals,” a group of mischievous young black boys, represent the way in which young, impoverished Brazilian children experience a lack of opportunity as a result of the gang activity within the favelas. The movie shows how gangs tantalize the young children with money in order to encourage recruitment. The immersion in violence and a lack of money can also rub off on children as seen in “The City of God”. There are scenes in which very young children are smashing through bakery windows and making off with bread and money, giving the audience a sense of the disparity that favela dwellers experience. The rascals symbolize the ways in which gang life can buffer opportunities for young children and how a lack of economic opportunity can drive even small children to resort to lives of crime in order to sustain themselves.

In the movie “The City of God”, Knockout Ned could be considered to be a “hero” of The City of God favela. This is because he spurred a movement against Little Z and freed the citizens of the favela from his sociopathic wrath. As mentioned before, Knockout Ned was personally impacted by gang violence, and therefore he symbolizes the affect of gang activity on all types of people that live within the favelas. Knockout Ned also symbolizes the consequences the lack of decent public education in poor Brazilian communities and the lack of widespread collegiate affirmative action in Brazil. In the movie, knockout Ned’s nobility, his mental sharpness, and his leadership abilities could have made him a very successful person given he had the socio-economic opportunities needed. Instead, this noble, witty, and outgoing afro-Brazilian man works on a public bus. Not only does Knockout Ned symbolize the negative affects of favela gang life, but he also symbolizes how the extreme poverty and the racial discrimination can limit the socio-economic opportunities that Afro-Brazilians have.

In the movie “The City of God”, there are many scenes in which the ineffectively of the favela police force leads to a greatly decreased quality of life within Brazilian favelas. Early in the movie, there are several scenes where the audience is exposed to the heavy racial discrimination against black Brazilians that exists in Brazil when the favela police use reasoning based off of racial profiling to go after Rocket and to kill his brother when they are searching for the criminals responsible for a recent heist on a luxury hotel.  These actions showcase and symbolize the inequality and the discrimination that many impoverished black people living in Brazil experience. The police force in the movie also showcases the political corruption that allowed little Z him to run his drug empire completely undisturbed. There are scenes in which he hands officers briefcases filled cash and there are also times where police are carry out assassinations for Little Z. This is only a small look at the reality of police corruption that exists in the favelas and allows gangs to thrive undisturbed. This lack of protection can further decrease the quality of life and the socio-economic that are available to black impoverished people living in the Brazilian favelas.

Rocket is similar to Knockout Ned, as he represents someone who is unaffiliated with gang activity as a child. However, unlike Knockout Ned, Rocket experiences quite a bit of success in his endeavors despite his afro-Brazilian ethnicity impoverished background. Within the movie, Rocket pursues his passion of photography and eventually lands a job for a major Brazilian newspaper after he captures high-sought-after pictures of little Z and his gang. However, despite his success, he also symbolizes how difficult it can be rise out of the favela as an impoverished black person. He talks in the movie about how he scrapped together all of his savings to purchase a cheap camera, using it to learn the ropes and experiment with photography. Eventually his childhood connections with Little Z allowed him to get the pictures of him and his gang, of which allowed Rocket to gain publicity in the first place. Had it not been for Rocket’s exceptional efforts to pursue his passion and his close connection with Little Z, it is likely that his dream of becoming a photographer would have been impossible to accomplish otherwise, given his race and socio-economic background. Because of this, Rocket symbolizes how being raised in the favela as an afro-Brazilian can close many doors in terms of socio-economic opportunities within Brazil.

Overall, the movie “The City of God”, when connected with the documentary “Black in Brazil”, shows how potentially difficult life can be for a black, impoverished person living in a Brazilian favela. Using its characters, the movie explores how gang violence, police corruption, a lack of socio-economic opportunity, and a weak educational system can have a negative impact on the lives of black people living in Brazil. The movie shows its audience that the political idea of a “racial democracy” in reality does not exist within Brazil.

Theo Bartlett is a V Form boarding student from Rye, NY. He lives in Maple as a Prefect,IMG_2134 and he enjoys studying history, biology, and Spanish.


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